В последние дни лета в российский прокат вышел фильм «Тесла» Майкла Алмерейда. Реклама, завлекая зрителя в кинотеатр, сообщает: «Его изобретениями пользуются каждый день, даже не подозревая, что в их основе лежат его гениальные, провидческие идеи. Никола Тесла. Невероятная жизнь, полная озарений, побед и разочарований. Захватывающая история человека, который изобрел ХХ век». И, знаете, аннотация не врет.

Итан Хоук в роли Николы Теслы в фильме Майкла Алмерейда / kinopoisk.ru

«Я мог бы обрушить Бруклинский мост за час или даже расколоть Землю. Для этого мне нужен лишь лишь подходящий резонатор и точный расчет времени».

Слова эти произнес не шарлатан или авантюрист, а человек, подаривший миру переменный ток, электродвигатели, флуоресцентный свет, беспроводную передачу энергии, дистанционное управление и лечение высокочастотными токами. Он оформил более трехсот патентов. И это только верхушка айсберга, поскольку архивы скрывают другие тайны знаменитого «сумасшедшего серба», чья жизнь и задумки обросли легендами настолько, что вымысел от истины отличить трудно.

Никола Тесла родился 10 июля 1856 года в сербском селе Смилян на территории Хорватии. Сейчас, когда «Буря» (спецоперация хорватской армии 1995 года) уничтожила остатки Сербской Краины, сложно объяснить, что Никола Тесла — человек, который не боялся молнии, — не был хорватом. Сын православного священника Милутина Тесла был сербом. Впрочем, сельского батюшку очень бы удивил сегодняшний спор сербского и хорватского правительств, стремящихся любой ценой получить «право» на его болезненного и странного сына. 

Ох, сколько проблем он создавал отцу: говорят, что от персиков его бросало в лихорадку, при взгляде на блестящие украшения он заходился в приступе, а когда видел, что листки бумаги погружают в воду, то утверждал, что у него во рту появляется странный привкус. Еще он боялся заразиться, поэтому постоянно мыл руки (позже он будет доводить слуг в гостиницах, требуя по 18 полотенец в день).

Милутин Тесла

Милутин мечтал, что сын пойдет по его стопам. Но тот испытывал необъяснимую для сына сельского священника тягу к естественным наукам. Отец даже обещал проклясть отпрыска, если тот поступит в политехнический институт в Граце, о чем мечтал Никола. Сын послушался отца и… заболел. Настолько тяжело, что врачи посоветовали отцу соборовать сына. Плачущий Милутин, каясь и молясь, обещал, что если Никола выживет, то он разрешит ему уехать в Грац. И Никола выжил. И прожил 87 лет. Впрочем, именно перенесенная болезнь «подарила» ему видения, которые сопровождались вспышками света. Сам Тесла признавался, что благодаря этим видениям он может «сконструировать» любой прибор у себя в голове и там же проверить его работоспособность, не прибегая к каким-либо реальным экспериментам.

Из маленького села Смилян жизнь увела Николу сначала в Грац, затем в Прагу, потом в Будапешт, далее – в Париж и в последнюю европейскую пристань – Страсбург. Там с молодым сербом знакомится Томас Эдисон и приглашает на работу в США. Так начинается дружба-вражда, которая заканчивается дуэлью: переменный ток VS постоянный ток.

Тесла в 1879-м

Почти что ровесники (Томас старше Николы на 9 лет), но какая разница в статусе! Американец, на счету которого такие популярные изобретения, как угольный микрофон, электрическая лампочка и фонограф, — и никому неизвестный серб, бедный эмигрант, сошедший с корабля в Нью-Йорке с 4 центами в кармане.  Но именно он со своей «сумасшедшей» идеей переменного тока стал угрозой для Томаса Эдисона. Точнее, для его бизнеса. Но это для американца самая страшная угроза. 

Споры, поначалу теоретические, закончились тем, что бывшие друзья ударили по рукам, заключив пари. Говорят, что Эдисон пообещал Николе $50 000, если тот сможет переоборудовать завод машинами, работающими на переменном токе. Тесла сделал это. Более того, завод стал более рентабельным. Эдисон запаниковал. Денег он, конечно, не выплатил, заявив сербу, что весь спор был шуткой: «Когда ты станешь настоящим американцем, ты сможешь оценить эту шутку». Ха-ха! Настоящая американская шутка! 

Впрочем, Никола, хоть и прожил остаток жизни в США, но так и не превратился в американца. Он, став более-менее обеспеченным, так и не научился распоряжаться деньгами. Все свои сбережения тратил на изобретения и умер в номере гостиницы «Нью-Йоркер», так и не обзаведясь собственным домом.

Но вернемся к Эдисону. Он, стремясь дискредитировать переменный ток, участвовал во всевозможных — даже очень грязных — провокациях против Теслы. Например, считается, что с его согласия нью-йоркский инженер-электрик Гарольд Браун нелегально приобрел генератор Вестингхауса (построенный по патенту Теслы) и использовал его для казни убийцы Вильяма Кеммлера на электрическом стуле в федеральной тюрьме Аубурн. В 1890 году осужденный умер в страшных мучениях, поскольку Браун внес в генератор некоторые изменения, значительно увеличив силу тока.

Впрочем, Никола сумел посмеяться на Эдисоном. Миллионер Джордж Вестингхаус, тоже изобретатель (он сконструировал гидравлический паровозный тормоз) услышал доклад Теслы в Американском институте инженеров-электриков и сразу же понял ценность его идей. За патенты на систему передачи и распределения многофазных токов он заплатил ему $60 000. Позднее эта технология была использована компанией «Вестингхаус Электрик» при строительстве гидроэлектростанции на Ниагаре мощностью в 50 000 лошадиных сил (финансировали проект такие «тузы», как Морган, Астор, Ротшильд и Вандербильт). 

Именно для «друга-врага» Томаса Эдисона Никола устроил настоящее представление на Всемирной выставке в Чикаго в 1893 году. 

Эдисон не верил своим глазам! Он готов был лопнуть от злости! «Сумасшедший серб», стоя на подиуме в центре выставочного зала, пропустил через себя ток напряжением в два миллиона вольт. От него не должно было остаться и горсти пепла! Однако Тесла спокойно улыбался, а в его руке горела лампочка Эдисона (!), получавшая энергию будто бы из ниоткуда. 

Это было похоже на магию!

Позже особым успехом у публики пользовалась демонстрация флуоресцентной лампочки, лишенной спирали накала. Мистика да и только! А уж умение спокойно сидеть, читая, в непосредственной близости от миллиона вольт, просто завораживало.

Впрочем, высказывания Теслы всегда вызывали опаску, а не идет ли речь о чертовщине… или о том, насколько в своем уме гениальный изобретатель. Его поведение полностью укладывалось в рамки стереотипного американского представления об ученом как о сумасшедшем.

Он то заявлял, что, исследуя высокочастотную разрядку, «обнаружил мысль», и вскоре можно будет лично беседовать с Гомером или Архимедом… То сообщал, что регулярно общается с инопланетными цивилизациями, причем их сигналы становятся особо четкими, когда на небе появляется Марс… Сумасшедшим посчитал Теслу и журналист газеты «Нью-Йорк Таймс», который в 1898 году был в парке Мэдисон-Сквер на презентации нового изобретения Теслы. Новая «игрушка» представляла собой небольшой катер, который двигался согласно указаниям ученого. Когда Тесла предложил зрителям и журналистам пообщаться со своим изобретением, кто-то спросил: «Каков будет кубический корень из 64?», и маячок на катере мигнул четыре раза. Журналист, восхищенный увиденным, спросил у изобретателя, можно ли начинить его кораблик динамитом и направить на судно неприятеля. Тесла взбеленился: «Там, где вы видите телеавтоматическую торпеду, я вижу механических людей, выполняющих за нас всю тяжелую работу!». Нет, так и не стал сербский «попов сын» американцем.

Тесла на обложке «Таймс» в 1931 году

Представляю, как рвал на себе волосы почтенный банкир Джон Пирпонт Морган, которому Тесла пообещал, что он может «собрать энергию солнца через особую антенну», а также «контролировать погоду при помощи электричества». 

Банкир дал изобретателю 150 тыс. долларов (солидные по тем временам деньги)  и участок в 200 акров на острове Лонг-Айленд для строительства Всемирного центра беспроводной передачи, обеспечивающего беспроводную связь по всему миру с возможностью голосового общения, трансляции музыки, новостей, биржевых котировок и даже передачи изображений (привет, интернет!). 

Тесла построил башню высотой 57 метров со стальной шахтой, углубленной в землю на 36 метров. Наверху установили 55-тонный металлический купол диаметром 20 метров. В 1905 году был проведен пробный пуск этой невиданной энергетической установки. Эффект был просто ошарашивающим. Как впоследствии писали журналисты, «Тесла зажег небо над океаном на тысячи миль».  И все бы хорошо, но Морган узнал, что башня — ни что иное, как гигантский передатчик энергии, причем бесплатной. Так и не стал Тесла американцем! Идея бесплатной передачи энергии по всему миру настолько не понравилась Моргану, что он плюнул на потраченные деньги, приостановил работы и дал себе обещание не связываться с «сумасшедшим сербом», не усвоившим основную формулу капитализма «деньги—товар—деньги».

 Кстати, коммунисты тоже не захотели иметь дел с Теслой. Говорят, что Ленин его план о бесплатной передаче энергии просто не рассматривал. 

А в конце 30-х изобретатель, стремясь предотвратить наступление Второй мировой войны, предлагал установить баланс сил между разными странами и рассылал по всему миру письма (их получили правительства США, Канады, Англии, Франции, Советского Союза и Югославии) с предложением сконструировать «супер-оружие», или так называемые «лучи смерти». В СССР сначала отреагировали согласием: Тесла получил чек на $25 000, а потом… полным молчанием. Лазерные технологии открыли позже. Как и радар, идею которого вроде бы Тесла выдвигал еще до начала Первой мировой войны, предложив способ обнаружения подводных лодок путем «испускания высокочастотных радиоволн под воду с тем, чтобы они отражались от металлических корпусов субмарин».

Впрочем, после смерти Теслы за его научное наследство вроде бы боролись и ФБР, и КГБ. В гостинице «Нью-Йоркер», где он умер, был проведен полный обыск. ФБР изъяло все бумаги, связанные с научной деятельностью физика. Впрочем, Джон Трамп, который тогда руководил Национальным комитетом обороны, ознакомившись с документами, дал свое экспертное заключение, что «эти записи спекулятивны и умозрительны, они носят исключительно философский характер и не подразумевают никаких принципов или методов их реализации». 

Никола Тесла

Впрочем, позже это не помешало Агентству высокотехнологических оборонных исследований (DARPA) осуществить в Лаборатории имени Лоуренса Ливермура сверхсекретный проект «Качели». На него ушло 10 лет и $27 млн. Очевидно, провальные результаты этих экспериментов засекречены до сих пор, поскольку тогда была, как говорят, предпринята попытка создать «лучи смерти» Теслы.

Мистикой окружена даже смерть ученого. Считается, что он не умер, что смерть Теслы в 1943 году была инсценирована, чтобы обеспечить его безопасность после участия в проекте «Филадельфия». 

Урна с прахом Николы Теслы хранится в музее в Белграде

Да, имена Эйнштейна и Теслы связаны с таинственным проектом «Филадельфия» (или, как его еще называли, «Радуга»). О самом проекте известно очень мало, все сведения о нем и по сей день – сгусток вымыслов, легенд и небылиц. Именно этот проект породил известнейший «случай конвойного эсминца “Элдридж” ДЕ-174». 

Да-да! Того самого «Элдриджа», который после пуска генераторов внезапно исчез, мгновенно переместившись на базу в Норфолке (350 км от места проведения эксперимента). Некоторое время спустя он так же неожиданно вернулся назад. Часть экипажа исчезла, остальные матросы сошли с ума. Что случилось на «Элдридже», никто не знает. Впрочем, он обогатил наш фольклор и дал возможность заработать авторам фантастических романов и журналистам бульварных изданий. Как и сам Тесла, чья жизнь и изобретения обросли легендами.

Хорваты и сербы называют его называют талантливым сыном хорватского/сербского народа. Американцы уверены в том, что Тесла — американец, хоть и не сумел воспользоваться своим талантом и создать, как следовало бы серьезному американцу, устойчивый бизнес. 

Кто прав?.. 

Думаю, что Дэн Симмонс, который описал планету Гиперион, где растут деревья Теслы, которые лупят электричеством во все стороны. Тесла, любивший электричество, был именно с этой планеты.